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Donde quiera que vayas, levanta la cabeza, no mires lejos del cielo. Los 10 fenómenos meteorológicos que estás a punto de descubrir quedarán grabados para siempre en tu memoria …

1. Catatumbo Eclairs, Lago Maracaibo, Venezuela

El encuentro entre los vientos helados que descienden de las tierras altas andinas y el aire cálido y húmedo del Lago maracaibo, ubicada al nivel del mar en Venezuela, produce algunas de las tormentas más frecuentes y prolongadas del mundo. Aunque el fenómeno ha perdido poder en los últimos años, es un promedio de 160 noches al año, con hasta 40 flashes por minuto durante un período de hasta 9 horas. Visible a 400 km de distancia, este espectáculo tiene lugar en un silencio irreal, porque no escuchamos un rayo.
Se pueden organizar recorridos nocturnos en el río Catacumbo desde Mérida; vienen en la temporada de lluvias, de mayo a diciembre.

2. Arcoíris lunares, Cataratas Victoria, Zambia / Zimbabwe

En las cataratas Mosi-oa-Tunya («El humo rugiente»), un meandro del río Zambezi de 1.700 m de ancho se hunde a más de 100 m de altura, formando una deslumbrante catarata. El día, la refracción de la luz solar por gotas de agua A menudo aparecen los arcoiris. También ocurre de noche, cuando la luna está llena y el cielo despejado, aunque la oscuridad hace que los colores sean apenas perceptibles. Para ser más propenso a observar estos arcoíris, párate del lado de Zambia justo después de la salida de la luna, pero ten cuidado con los búfalos y los elefantes, a quienes también les gusta caminar de noche.
Los arcoiris lunares son principalmente visibles de abril a julio, cuando el niveldel río está en su máximo y crea un vapor de agua suficiente.

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© Harvey Barrison

3. Morning Glory, Golfo de Carpentaria, Australia
Predecir el clima en el extremo norte de Queensland, Australia, es simple: si una fuerte brisa marina sopla a través de Burketown y las exhibiciones refrigeradas del pub se cubren de escarcha, «Gloria de la mañana«, O Morning Glory, se formará al día siguiente. No muy científico, tal vez, pero el Golfo de Carpentaria es el único lugar en el mundo que contempla estas nubes en forma de rodillo, de 1,000 km de largo y de 1 a 2 km de altura, que se mueven a una velocidad de 60 km / ha 100 m sobre el suelo.

Las nubes se forman temprano en la mañana en septiembre y octubre; los vuelos que salen de Burketown le permiten observarlos.

4. Tornado Alley, Midwest, Estados Unidos

Tornado Alley no existe. Al menos, este lugar no aparece en ningún mapa. Pero una gran parte de la Medio oeste de los Estados Unidosque cubre Oklahoma, Kansas, Texas, Dakota del Norte y Dakota del Sur es golpeado regularmente por intensos huracanes: El 90% de los tornados reportados en los Estados Unidos ocurren aquí, cuando el aire frío y seco de las Montañas Rocosas se encuentra con los vientos húmedos del Golfo de México. El más fuerte de la temporada es de mayo a junio. Establezca su campamento base en Oklahoma City o Denver y siga cuidadosamente el pronóstico del tiempo …
Storm Chasing Adventure Tours ofrece salidas de 6 días en grupos pequeños a través de Tornado Alley; ver www.stormchasing.com.

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© Niccolo Ubalducci

5. Frío extremo, antártico
Que la temperatura más baja del mundo se ha registrado en elAntártida (-89.2 ° C en la estación rusa Vostok) no es sorprendente. Lo que es más curioso es que la ausencia de lluvia hace del continente blanco un desierto. Presente en el zonas más frías y el más oscuro en los períodos menos favorables, los científicos se ven gravemente afectados por este clima extremo. ¡Los visitantes que pasan, que vienen en su mayor parte en verano, disfrutan de una temperatura agradable de 0 ° C!
La mayoría de las expediciones en la Antártida salen de Ushuaia, Argentina; La temporada de verano para cruceros va de noviembre a marzo.

6. Camanchaca, Desierto de Atacama, Chile

Con menos de 1 mm de lluvia al año, algunas áreas no han recibido una caída durante 400 años, el Desierto de atacama en Chile ofrece extensiones desoladas que recuerdan al planeta Marte, donde los cadáveres son momificados por el aire árido. Sin embargo, la vida existe aquí, en gran parte gracias a la camanchaca. Al llegar desde el Pacífico, estas vastas capas de niebla proporcionan un poco de humedad a algunas especies particularmente resistentes: guanacos (llamas), zorros y cactus. Siéntate y mira la niebla envolver el paisaje.
San Pedro de Atacama, el nodo turístico de la región, está a 1,670 km de Santiago (20 horas en autobús).

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© Stephen Hayden

7. Aurora boreal, Abisko, Suecia
2013 fue el año para disfrutar de los fenómenos celestes más mágicos: según la NASA, la actividad de Aurora boreal ha alcanzado su punto máximo este año.¡Y qué actividad! Al igual que las bailarinas, estas elegantes luces verdes, amarillas y rojas bailan y ondean en el cielo, un espectáculo de gran belleza que tiene lugar en las altas latitudes del hemisferio norte. Con su cielo perpetuamente despejado, abisko, en la Laponia sueca, es uno de los mejores lugares para observarlos: aparecen casi todas las noches.

Abisko está a 100 km al oeste de Kiruna, donde hay un aeropuerto. El mejor período es de diciembre a marzo.

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© nate2b

8. Monzón, Meghalaya, India
En hindi, Meghalaya firma la «casa de las nubes», un apodo apropiado para este estado indio, el más húmedo del país. El pueblo de MawsynramEnclavada en las exuberantes colinas del este de Khasi en India, la precipitación anual promedio es de 11.872 mm, lo que alimenta las cascadas por las empinadas laderas de los alrededores. Sin embargo, es Cherrapunjee, no lejos, que se enorgullece de ser el lugar mas lluvioso del mundo : para moverse, los habitantes deben tomar prestados «puentes vivos» formados por las raíces aéreas de una especie de baniano.
La lluvia cae principalmente durante el monzón de verano, entre la tercera semana de mayo y octubre.

9. Bruma de calor, Death Valley, EE. UU.

Con una temperatura récord de 57.8 ° C, El Azizia, Libia, es oficialmente el lugar más caluroso del mundo. El Valle de la Muerte de California está justo detrás: temperatura más alta encontrada aquí (en Furnace Creek) es 56,7 ° C y el calor reina durante todo el año (agregue que el termómetro más grande del mundo no está lejos, Baker). A pesar de su nombre, el lugar está lejos de estar muerto: es el hogar de serpientes de cascabel, ratas canguro e incluso una especie de peces, y las raras lluvias florecen flores silvestres en una explosión de colores.
Los guardabosques ofrecen visitas guiadas de noviembre a abril; ver www.nps.gov/deva.

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© Michael Ransburg

10. Tormentas eléctricas, isla de Vancouver, Canadá
En general, se prefiere no alabar el mal tiempo de su región para no hacer huir a los turistas. La gente de la isla de Vancouver, Columbia Británica, está particularmente orgullosa de su vientos fuertes y sus olas de 8 m de altura. A partir de octubre, se forma una depresión en el Golfo de Alaska, empujando el frente formado por la reunión entre el aire ártico y el aire subtropical. la Las tormentas eléctricas golpean la isla con toda su fuerza, y entre noviembre y marzo la costa oeste es barrida por tormentas frecuentes. Pase el invierno en Tofino para presenciar las furias del Pacífico, luego, una vez que el viento haya disminuido, salga a caminar por la playa.
Tofino, cerca del Parque Nacional Pacific Rim, se encuentra en la costa suroeste de la isla, a 5 horas en coche de la capital, Victoria.

Foto: Aurore Boréale, Andi Gentsch

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