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Muscat, la capital del Sultanato de Omán, es más que una ciudad de escala en el país del incienso. Royal Opera con programación nítida, Gran mezquita deslumbrante, hoteles dignos de una historia de Mil y Una Noches, distritos históricos con encanto conservado, playas con aguas cristalinas … El que acogió por décima vez este año La famosa carrera ciclista internacional Tour de OmánEl aeropuerto, que ha tenido una nueva terminal desde el otoño, se ha vuelto más popular que nunca. Y es un destino en sí mismo.

Pasea por el puerto de Mutrah y Old Muscat

Muscat, que tiene más de 1 millón de habitantes., es una metrópoli explotada. Sus docenas de barrios se extienden por casi cincuenta kilómetros a lo largo del Mar Arábigo, constelando las rocas volcánicas de casas blancas y minaretes de colores. A lo largo del camino perfectamente asfaltado que los conecta, uno tiene éxito en la refinada tradición y modernidad.
Todo en el oeste, se para el distrito histórico de Mutrah, uno de los puertos más antiguos de Oriente Medio, testigo del orgulloso pasado marítimo del país. Venimos a pasear por sus muelles temprano en la mañana, en el momento de la subasta. Bajo el mercado contemporáneo a cielo abierto del mercado de pescado, el ambiente es alegre y animado. En los puestos, las capturas del día dan su color a las de dishdashas y kummas vendedores, túnicas y Tocados tradicionales omaníes, en una poesía en colores pastel.

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Poesía en colores pastel y buen humor en el mercado de pescadores.
Poesía en colores pastel y buen humor en el mercado de pescadores. © Emilie Thièse

Desde el mercado de pescado, vamos por el mar y Barrio chiita al-Lawatiyarodeado de fachadas con balcones ornamentados, puntuado por la icónica cúpula azul de la mezquita de Lawati. Luego nos precipitamos al fresco de un callejón para seguir la cadena de joyerías de oro hasta los callejones históricos del zoco, mercado cubierto más antiguo de Arabia. Adornos deslumbrantes y telas brillantes, a menudo más indias que árabes, rollos de incienso estimulantes, cosechados en la región de Dhofar, en el sur del país, excitan los sentidos al extremo. Una simple diversión. El verdadero tesoro del lugar, es discreto, y pide, para ser visto, levantar la cabeza: en los techos de madera, las sutiles pinturas decorativas recuerdan las de los Castillo de Jabreen, conocido por ser el más bello del país..

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Estimulación sensorial en el zoco de Mutrah
Estimulación sensorial en el zoco de Mutrah © Emilie Thièse

Después del bullicioso zoco, nos tomamos el tiempo para perdernos en la maraña de callejones. Desorden geométrico en blanco y ocre, iluminado aquí y allá con minaretes, que se casa con los vacíos que deja la roca. Luego nos unimos el paseo marítimo de la cornisa, un enlace entre Mutrah y Old Muscat, que serpentea entre las montañas y el mar, para mezclarse con el ballet blanco a cuadros dishdashas y negro abayas – Omanis, que deambulan día y noche con un ritmo deportivo. Allí, las montañas almenadas de los fuertes de Al Jibali y Al Mirani del siglo XVI, vestigios de la ocupación portuguesa, encierran una nueva avalancha blanca y ocre, compuesta en particular del Museo Nacional, y, solo discrepancia con la sobriedad dominante, del Palacio Real, identificable con sus columnas doradas y azules.

Dormir en un palacio digno de las mil y una noches

A lo largo de su costa, Muscat se desenrolla hermosas playas de arena blanca donde se establecen algunos hoteles de lujo muy bonitos. Ubicados en palmerales perforados por estanques, exhiben una atmósfera moderna y refinada, jugando a la estética beduina y la de los palacios omaníes.
Al sudoeste, en una bahía protegida sublime, el Palacio Al-Bustan permite empujar la fantasía de las noches árabes en su clímax. Hoy hotel Ritz-Carlton, fue construido originalmente como un palacio, para recibir a los jefes de estado y familias reales invitados a la primera cumbre de los países del Golfo, en 1985. Su característica silueta octogonal, que domina Cerca de 200 hectáreas de jardines, se abren a un suntuoso vestíbulo, adornado con arabescos tallados en madera, nácar y oro, y coronados por una cúpula de 38 metros de altura, de la cual brota una lámpara de araña de cristal grandilocuente . Refinamiento extremo que uno disfruta en el ocio. prolongando el ritual de kawaCafé negro tradicional con especias y dátiles, degustando la legendaria hospitalidad omaní.

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El palacio de Al-Bustan y su impresionante vestíbulo.
El palacio de Al-Bustan y su impresionante vestíbulo. © Emilie Thièse

En el corazón del oasis de Al Bustan.El spa Six Senses, una pequeña miniatura omaní, con flores de buganvilias en cascada y rodeado de rocas negras, está ubicado en el spa. Real remanso de paz, ofrece, además una gran cantidad de tratamientos dedicados, un área de bienestar solo para mujeres, dotada, un lujo único en Omán, con una playa privada, cuyas aguas cristalinas lo invitan a moverse.

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Playa privada para mujeres en Six Senses Spa en Al Bustan Palace
Playa privada para mujeres en Six Senses Spa en Al Bustan Palace © Emilie Thièse

Regálate una noche de gala en la Royal Opera House

Travertino, mármol de Carrara y teca birmana finamente trabajada; techos de madera pintados inspirados en el castillo de Jabreen; Candelabros de cristal de Swarovski … El énfasis interno de la Ópera Real de Muscat es inversamente proporcional a las líneas de su fachada, sobrio y despejado. Ubicado en el barrio de moda y de moda Al Qurum, que se enorgullece de ser la primera ópera de los países del Golfo, no solo deleita la vista de los visitantes. De septiembre a mayo, también deleita su audiencia, gracias a una reconocida programación internacional. Ballets, óperas, conciertos de música clásica, árabe, jazz … Una selección ecléctica, que su extensión, recién inaugurada, se ampliará aún más, al tiempo que ofrece exposiciones permanentes y temporales. Sultán Qaboos Ibn dijo, un amante de la música conocedor, materializa aquí su visión de Muscat como un lugar de encuentro entre culturas.

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La Royal Opera House, donde se combinan lo más puro y lo más bello, un paraíso de abundancia de programación.
La Royal Opera House, donde se combinan lo más puro y lo más bello, un paraíso de abundancia de programación. © Emilie Thièse

Sorpréndete con la Gran Mezquita del Sultán Qaboos

Su majestuosa cúpula y los cinco minaretes que lo miran, halogenados por la noche con una luz naranja, aparecen mágicamente desde la carretera. Todas las noches, cruzando la arteria principal de Muscat, La Gran Mezquita del Sultán Qaboos se deja vislumbrar, halo de misterio, aviva la imaginación e impone respeto. De día, el edificio, abierto para visitar por la mañana, impresiona con su gigantismo y la riqueza de sus ornamentaciones. Araña de cristal Swarovski chapada en oro de 8 toneladas y 14 metros de altura; Alfombra persa de 4.200 m2, tejida a mano en Irán por 600 mujeres … La sala de oración principal, dedicada a los hombres, ganó fácilmente la copa de superlativos, antes Mezquita Sheikh Zayed, Abu Dhabi, no tome el trofeo en 2007. Pero qué importa, porque la seducción opera en otro lugar: en la gracia de los frisos de la caligrafía coránica tallada en la piedra; en la tranquilidad de los jardines; y especialmente, debajo de los pasillos llenos de arcadas, el Riwaq. Y desfile uno procesión de nichos iluminados con mosaicos, que muestra la gama de técnicas y motivos artísticos del mundo islámico, desde España hasta Asia Central.

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La Gran Mezquita del Sultán Qaboos, majestuosa
La Gran Mezquita del Sultán Qaboos, majestuosa © Emilie Thièse

Palmer con tortugas en las islas Daymaniyat

Al norte de Muscat, a unos veinte kilómetros de la costa, el golfo de Omán reúne una cadena de diez islas, rocas ocres de arena blanca, clasificadas como «reserva nacional y natural de la vida marina omaní». El archipiélago de Daymaniyatque se extiende por más de 200 000 hectáreas, presta sus aguas turquesas a exploraciones submarinas de noviembre a abril. Poblando sus arrecifes de coral: tortugas, rayas, tiburones leopardo y una multitud de pequeños peces de colores …

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Islas Daymanyat, con unos veinte puntos de buceo
Islas Daymanyat, con unos veinte puntos de buceo © Emilie Thièse

Refréscate en ramblas

Especificidad omaníel ramblas – «curso de agua» en árabe: perfora las hendiduras de las montañas Hajar de piscinas naturales con aguas idílicas. Bebiendo frescura del árido noreste del país, se reúnen, para muchos, a la una y media de Muscat. Para llegar a ellos, a veces es suficiente volver a la carrera de aflaj, sistemas de riego seculares, que se remontan a la era persa y patrimonio mundial clasificado por la Unesco, que alimentan los pueblos. Mientras que la mayoría, como el famoso Wadi Shab, son fácilmente accesibles, otros, más secretos y aislados, requieren la experiencia deUn guía local especializado en turismo de aventura., como Twenty3 Extreme. Las caminatas en paisajes grandiosos salpicados de palmerales, barranquismo y vivac están entonces en el programa.

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Sube la raza centenaria del aflaj para llegar a los wadis ...
Sube la raza centenaria del aflaj para llegar a los wadis … © Emilie Thièse

Prueba India, África y Arabia

su posición estratégica entre este y oeste, así como su larga apertura marítima de 3.000 km, han convertido a Omán, desde el tercer milenio, en un importante encrucijada comercial. Su comercio entre la Península Arábiga y el subcontinente indio, y su presencia en África en el siglo XIX, especialmente en Zanzíbar, dan como resultado una cultura marcada por el mestizaje. Una preparación que sabe incluso en el plato: carne y pescado, a la parrilla o cocidos lentamente en una hoja de palma, acompañados de arroz o panqueques finos cocinados en el plato caliente, son mezclas de especias mezcladas. En Muscat, dos direcciones se distinguen por la calidad de sus platos y su entorno tradicional encantador: Bait al Luban y Roznar.

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Mezcla de sabores ...
Mezcla de sabores … © Emilie Thièse

Bucear en el corazón del sultanato

Desde Muscat, es posible, durante medio día, sumergirse en el corazón del sultanato, para Descubre Nizwa, la antigua capital. La «perla del Islam», hogar de dos de las mezquitas más antiguas del mundo musulmán, se extiende bajo un centinela de palma, rodeada de sombras sinuosas de Hajar occidental. Fortaleza de intelectuales bajo el reinado de Ya’ruba en los siglos XVII y XVIII, todavía brilla hoy gracias a es fuerte, considerado uno de los más bellos del país. A sus pies, el zoco, donde se obtienen suministros irrazonablemente en fechas y, para los paladares imprudentes, en halwadulzura tradicional omaní, a base de agua de rosas, harina, azúcar y especias …

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Nizwa, «perla del Islam» © Emilie Thièse

Para entender el paisaje desde el mar.

la dhow, estos tradicionales dhows de madera, que todavía se fabrican hoy en el puerto de Sur, encarnan elantiguo poder marítimo omaní. En Muscat, estas orgullosas embarcaciones ahora prestan sus puentes a cruceros al atardecer, permitiendo apreciar los recortes particulares de la costa y admirar ciertos edificios emblemáticos de la ciudad.

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Acércate a la costa a la luz del atardecer ...
Acércate a la costa a la luz del atardecer … © Emilie Thièse

Cuando ir

De octubre a marzo, durante la estación templada …

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