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A pesar de sus increíbles paisajes naturales: espesos bosques, lagos secretos y un pico alto, la cadena Serra da Estrela sigue siendo desconocida. Por supuesto, su belleza ofrece grandes oportunidades para explorar la naturaleza, pero también, en busca de tesoros un poco más originales, como el queso local o una especie de perro específica de la región. También es un centro de diseño.

En el centro de Portugal, se puede acceder fácilmente al Parque Natural de la Serra da Estrela. Se puede llegar a uno de los principales pueblos de la región, Manteigas, por varias rutas, la más pintoresca es Covilhã. Desde allí, subimos abruptamente a través de bosques de pinos antes de llegar a una meseta rocosa.

Tómate una selfie frente a Torre, el punto más alto de Portugal

Ver Torre, en el pico más alto de Portugal (1 993 m), es una necesidad para muchos visitantes portugueses. Los esquiadores corren aquí en invierno; en otras ocasiones nos encontramos con selfies frente a una de las estaciones de radar, una especie de pelotas de golf gigantes tan retro que pensaríamos en 1950.

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Torre es el punto más alto de Portugal.
Torre es el punto más alto de Portugal. © Paulo Sanches Fernandes / Getty Images

Sigue los meandros de Zêzere

La verdadera belleza está a pocos kilómetros de distancia, cuando ve (y sigue) el valle del Zêzere. Es una de las rutas más bellas del país, preferiblemente en primavera o verano, cuando la congelación no amenaza las carreteras. Al este de la Torre, el camino de vuelta durante varios kilómetros, antes de ser menos tortuoso, sigue el valle hacia el norte y el bonito pueblo de Manteigas.
Este notable valle glacial, En forma de U, se formó hace más de 20,000 años. Está salpicado de afloramientos graníticos y aquí y allá, las terrazas construidas por el hombre cruzan las montañas onduladas. A continuación, el Zêzere (la Serra da Estrela da a luz a otros dos ríos, el Mondego y el Alva), cuyas orillas son pequeñas cabañas esmaltadas de pastores. La región es rica en flora y fauna, con más de 150 especies de aves, así como ciervos, lagartijas, nutrias y lobos.

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La austera belleza del valle del Zêzere.
La austera belleza del valle del Zêzere. © Paul Bernhardt / Getty Images

Los senderos de Trilhos Verdes

Esta magnífica red de senderos verdes de 200 km es la mejor manera de descubrir los lagos, picos y barrancos de la región con nombres evocadores, como «Poço do Inferno» (Pozo del Infierno, una hermosa cascada). Las caminatas van de una a ocho horas. Si muchos cruzan bosques de alcornoques o mesetas de granito, otros pasar por importantes lugares culturales, iglesias o pozos históricos. En el camino, puede bucear en varias piscinas naturales o cascadas.
Nuestro camino favorito, el Beech Trail, cruza un árbol de haya con enormes árboles antes de llegar a la pequeña Capilla de San Lorenzo. Luego descendemos a través de bosques de sicómoros y pinos Douglas. Aquellos que prefieren pedalear tomarán los senderos para bicicletas. Alternativamente, para trabajar la parte superior del cuerpo, alquilar un kayak y remar en el quiosco Represa de Vale Rossim, el lago debajo de la aldea de Penhas Douradas.

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El hermoso paisaje de Poço do Inferno se puede explorar gracias a los senderos Trilhos Verdes.
El hermoso paisaje de Poço do Inferno se puede explorar gracias a los senderos Trilhos Verdes. © © J.M.F. Almeida / Getty Images

Admira al perro guardián Serra

Se dice que el cão de Serra da Estrela, el perro de los pastores de la región, es una de las razas de perros más antiguas de la Península Ibérica. Hoy tambien, ayudan a los pastores a mantener sus rebaños (Sus collares tachonados sirven para disuadir a los lobos de atacarlos). Con suerte, se encontrará con un pastor con su perro y su rebaño mientras camina por uno de estos hermosos senderos; aquí, las ovejas producen una leche que se usa para hacer el «Queijo Serra da Estrela», un queso artesanal rico y untuoso donde el cardo reemplaza al cuajo.

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Dentro de la fábrica de bureles.
Dentro de la fábrica de bureles. © © Burel Mountain Originals

Tejidos contemporáneos de Burel Factory

En el pueblo de Manteigas, no olvides visitar la Fábrica Burel. Durante siglos, la lana ha sido una parte integral de la industria y artesanía portuguesa; Durante los siglos XVIII y XIX, aquí se instalaron grandes talleres. Recientemente, un par de creadores rehabilitaron uno, utilizando técnicas y máquinas originales para hacer el burel, una tela de lana. Al igual que el fieltro, con increíbles colores verde, malva o naranja, se usa para hacer todo tipo de objetos. Otras producciones, como las mantas de pura lana virgen, destacan los motivos originales del taller, que datan de mediados del siglo XX. (Consejo: si se pierde la visita aquí, hay tiendas Burel Mountain Originals en Lisboa y Oporto).

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El pueblo de montaña de Manteigas bajo el sol.
El pueblo de montaña de Manteigas bajo el sol. © Wu Swee Ong / Getty Images

Dormir y cenar entre las estrellas.

La hermosa Casa das Penhas Douradas es la otra estrella del parque. Esta pequeña y lujosa pensión en Penhas Douradas, justo al norte de Manteigas, recuerda su entorno por su simplicidad y materiales de construcción ecológicoscomo el corcho Si la decoración de los años cincuenta te recuerda algo, es porque es propiedad de los dueños de la Fábrica Burel. Incluso hay una piscina cubierta y al aire libre y, después de un día de senderismo, podrá relajarse con un masaje o un tratamiento de spa. Si no se hospeda aquí, ¿por qué no ir a disfrutar de una deliciosa comida gourmet o almorzar en un picnic, ideal para tomar un refrigerio mientras camina o se sienta junto al lago cercano?

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Monsanto, donde los edificios se encuentran entre enormes rocas de granito.
Monsanto, donde los edificios se encuentran entre enormes rocas de granito. © dvoevnore / 500px

Caminar en pueblos antiguos

En el parque y sus alrededores, hay doce hermosos pueblos, que llevan la etiqueta aldeias historicas (pueblos históricos). Entre estos, amamos a Monsanto, con sus pequeñas casas de piedra ubicadas entre formaciones de granito como si un gigante hubiera dispuesto una ciudad en miniatura en medio de su colección de canicas. Una de las carreteras más bonitas de Portugal. conecta Manteigas con Piódão, otro de estos pueblos. Aunque solo tiene 70 km de largo, tomará más de dos horas cubrir sus curvas y disfrutar de sus paisajes, bosques de pinos, ríos y empinados campos en terrazas. Piódão se compone de pequeñas casas de esquisto; Su iglesia azul y blanca, Nossa Senhora da Conceição, destaca entre las piedras grises. Entendemos por qué muchos comparan el pueblo con un belén navideño.

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Casas de piedra del pueblo medieval de Piódão.
Casas de piedra del pueblo medieval de Piódão. © Alex Robinson / Getty Images

Para saber más

Para obtener más información sobre el parque, visite el Centro de Interpretación de la Serra da Estrela, ubicado en dos sitios, uno en Seia y otro en Manteigas. Los interesantes modelos en 3D muestran la geología de la Serra, sus hábitats naturales, su fauna y flora. Una película documental te permite descubrir el valle como si estuvieras volando sobre él.

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