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Ya sea que le gusten las colinas empinadas, largas playas desiertas de arena fina, lagos brillantes, historias de clanes, vikingos o sitios neolíticos, la naturaleza y sus especies raras o whisky, encontrará un poco de todo. Escocia en sus islas. Mientras Islay lo llevará a los vapores alcohólicos de las destilerías de whisky, Skye, Mull, Lewis y Harris, inmersos en la cultura gaélica, le ofrecerán todo lo que las Hébridas tienen de forma más espectacular y única. Los archipiélagos de Orkney y Shetland, te transportarán en el gran norte, influenciado por los dominios vikingos y escandinavos …

Islay, la reina de las Hébridas

Islay rima con whisky (¡o casi!). ¡La pequeña isla, apodada la «Reina de las Hébridas», la más meridional de las Hébridas Interiores, tiene nueve destilerías! Pero la isla tiene muchas otras atracciones además de probar algunos whiskies de turba, incluidos Lagavulin, Bowmore y Bruichladdich, por nombrar solo algunos. Con un relieve y costas menos espectaculares que Skye y Mull sus vecinos, ofrece paisajes más relajantes tanto en la costa como en el interior donde hay hermosos bosques, arroyos y ríos. . En la costa, los pequeños puertos pesqueros están incrustados naturalmente en los arroyos y el viento alrededor de las playas, como en Port Ellen en el sur de la isla. Los aficionados a la historia también apreciarán la visita del fuerte prehistórico y el descubrimiento de un centenar de lápidas medievales e incluso un broche (circular). Para aquellos que no han tenido su dosis de whisky, simplemente crucen un pequeño tramo de mar para llegar a Jura, descubran su paisaje lunar y prueben el whisky que lleva el nombre de la isla. Finalmente, no dejes de responder a los saludos de los isleños. ¡Los habitantes de Islay son conocidos por su extrema hospitalidad! Se puede llegar a Islay en barco desde Kennacraig u Oban. También puede volar desde Glasgow o Edimburgo a Bowmore.

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Islay, las Hébridas, Escocia.
Islay, las Hébridas, Escocia. © Elisabeth Blanchet

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Jura, las Hébridas, Escocia.
Jura, las Hébridas, Escocia. © Elisabeth Blanchet

Mull, un concentrado de Escocia

A diferencia de Islay, Mull está lleno de paisajes variados, incluida la costa: escarpada costa de basalto, playas de fina arena blanca bordeadas de hileras de granito rosa, pequeños y encantadores puertos pesqueros que incluyen la ciudad principal, Tobermory, que encantado por sus casas de todos los colores. Tierra adentro, pastos junto a los bosques pero también páramos secos y secos por el viento y el clima. En Mull, también disfrutarás de las salas de té en el castillo de Duart, un castillo impresionante con una magnífica vista del mar, y te divertirás fotografiando los viejos barcos de madera varados y abandonados en la playa de Salen. Te maravillarás al ver las águilas marinas y, si ya no estás en un cruce, descubrirás la encantadora isla de Iona y su abadía, así como la isla de Staffa y su famosa cueva Fingal. Mull es accesible en ferry desde Oban.

Skye, la «isla de las nubes»

Desde 1995, un puente conecta Skye, la mayor de las Islas Hébridas Interiores, con Escocia. No es necesario depender de los transbordadores para llegar a esta espectacular isla que tiene 80 km de largo y merece pasar al menos unos días. Este es uno de los lugares más turísticos de Escocia y por muy buenas razones: impresionantes acantilados que desembocan en el mar, montañas recortadas, páramos que parecen extensiones de terciopelo, lagos brillantes … Pero Tenga cuidado, los vikingos no la llamaron la «isla de las nubes» por nada: la niebla se instaló allí en poco tiempo. Que importa ¡Aproveche la oportunidad de visitar los castillos, descubrir las rivalidades entre los clanes y la historia del «Bonnie Prince Charlie», el último de la dinastía Stuart y la historia de la rebelión jacobita! Tan pronto como la niebla se evapore, tan rápido como se asiente, conocerás la fauna de Skye: águilas marinas, ballenas, delfines, nutrias marinas, por nombrar solo algunas especies …

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Isla de Skye, las Hébridas, Escocia.
Isla de Skye, las Hébridas, Escocia. © Tom Hall – Adobe Stock

Harris y Lewis, el grandioso

Tiene dos nombres, pero solo forma una isla de las Hébridas Exteriores, la más grande de las islas escocesas y la tercera del Reino Unido, ¡y qué isla! Al igual que sus vecinos, es espectacular y ofrece una variedad aún mayor de paisajes: hacia el sur, la escarpada costa de Harris está salpicada de bahías y largas playas hasta donde alcanza la vista, donde estará solo en el mundo … o casi . En alta mar, la multitud de islas impresiona. Parecen montañas plantadas en el mar. Al sureste, no te pierdas el pequeño camino de un solo carril que se conoce como el «Camino Dorado». Conecta las pequeñas aldeas aisladas de esta parte de la isla y cruza impresionantes paisajes de lagos sin litoral, fiordos en miniatura, costas pobladas por intrépidas focas. Volviendo a Lewis, los paisajes cambian, se vuelven más relajantes: campos de turba, pequeñas casas típicas que llamamos crofts y donde cultivamos y criamos un poco todo lo que podemos a microescala. También hay restos de la era neolítica en forma de piedras verticales plantadas en forma de cruciforme: las piedras de Callanish. Finalmente, Lewis y Harris es el epicentro de la cultura gaélica escocesa. No se sorprenda al escuchar hablar al gaélico en cada rincón de Stornoway. Además, también es en esta pequeña y encantadora capital donde puedes comer música gaélica. Los pubs son invertidos muy regularmente por grupos locales o escoceses. Ambientes únicos garantizados.

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Harris, las Hébridas, Escocia.
Harris, las Hébridas, Escocia. © Elisabeth Blanchet

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Playa Vatisker, Lewis, las Hébridas, Escocia.
Playa Vatisker, Lewis, las Hébridas, Escocia. © Elisabeth Blanchet

Orkney, un archipiélago de la historia

Los francófonos las llaman las Islas Orcardes porque Orkney no es solo una isla sino un archipiélago de casi 70 islas, de las cuales solo veinte están habitadas. Menos escarpadas e impresionantes que sus primos en el noroeste de Escocia, las Islas Orcardes parecen largas franjas de tierra planas y sin árboles bordeadas de acantilados de arenisca roja. La isla principal se encuentra a unos diez kilómetros de la costa norte de Escocia. Sin embargo, el acceso a él a veces puede ser un desafío: ¡el Estrecho de Pentland Firth, donde el Atlántico y el Mar del Norte chocan, puede convertirse rápidamente en un mal momento! Pero el juego vale la pena. Una vez en la isla principal, somos transportados a otro mundo y en otro momento, especialmente en el sitio de Skara Brae, un pueblo neolítico que data de más de 5,000 años, extremadamente bien conservado y expuesto solo después de un tormenta en 1850! Visite también la Tumba Maes Howe de 2.750 años y los dos Círculos de piedra ceremoniales en Stenness y Brogar. Los Orcardes también están fuertemente influenciados por la presencia vikinga, una presencia que se encuentra particularmente en Kirkwall, la capital, que se parece más a una ciudad del norte o de Islandia, que a Escocia, también toma su nombre del noruego. Finalmente, el archipiélago es también un pequeño paraíso para los amantes de la naturaleza y las aves.

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Las Islas Orcardes (u Orkney), Escocia.
Las Islas Orcardes (u Orkney), Escocia. © panalot – Abode Stock

Shetland, el gran norte

El archipiélago de Shetland es el punto más septentrional del Reino Unido. Se encuentra en la misma latitud que Bergen en Noruega. Aunque estuvo bajo el dominio escandinavo hasta 1469, un toque de acento nórdico aún perdura entre los isleños y nombres de calles como Saint Olaf o King Haakon, mantiene su identidad escocesa en sus paisajes. . ¡Deslumbrantes lagos, valles verdes con pendientes pronunciadas y ovejas rebeldes en los caminos! Más de 100 islas conforman este archipiélago del gran norte donde usted viene para recargar sus baterías durante largas caminatas, disfrutar de una flora y fauna únicas, observar desde finales de septiembre hasta marzo la aurora boreal o asistir al Festival Folclórico de Shetland, el uno de los festivales folclóricos más antiguos y reconocidos del país. ¡Finalmente, Shetland también rima con lana! No te vayas sin tu pequeño suéter tejido con la famosa lana de oveja Shetland. Para aquellos que deseen ver el archipiélago desde otro ángulo, miren la excelente serie de detectives de la BBC, Shetland, encuestas que cuentan mucho sobre la vida en la isla y revelan paisajes fantásticos. Se puede llegar a las Islas Shetland en ferry desde Aberdeen o en avión desde Aberdeen, Edimburgo o Glasgow.
 

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