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En el mundo de habla hispana y más allá, Chile es conocido como «país de poetas», un país de poetas. Esta reputación se debe en parte al hecho de que dos chilenos han recibido el Premio Nobel de Literatura por su poesía. Gabriela Mistral fue la primera, en 1945, pero es la segunda ganadora del Premio Nobel chileno, Pablo Neruda, quien ayudó a afirmar la posición de esta nación sudamericana como baluarte de la poesía. Explorar los lugares que inspiraron a uno de los poetas más traducidos del siglo XX es una de las experiencias más intensas y animadas que la cultura chilena puede ofrecer.

Se abren puertas al alma poética chilena

Un viaje para descubrir el alma de este país golpeado por el mar que es Chile no se puede concebir realmente sin sumergirse en la vida y el legado dejado por la truculenta Neruda. La Academia Sueca declaró, al otorgar el premio literario más prestigioso del mundo al poeta en 1971, que «dio vida a los sueños y al destino de un continente», pero si su trabajo canta toda América Latinadesde México hasta Machu Picchu y Patagonia, es en Chile donde él tiene lo mejor y lo más escrito. Los paisajes del país lo ayudaron a escribir sus páginas más hermosas, y ningún lugar ha inspirado a su musa, así como a los lugares donde vivió.

Neruda tuvo en su vida tres casas en Chile y es aquí donde el espíritu del hombre, y de todo el país, en muchos sentidos, sigue brillando con la mayor brillantez, 44 años después de su muerte. Las antiguas casas del poeta se encuentran respectivamente en el bohemio distrito de Bellavista de Santiago, en el duro y animado puerto de Valparaíso, y en el idílico refugio de Isla Negra, en la escarpada costa, 70 km más al sur. Increíblemente extendido a más de 4.250 km de norte a sur, Chile alberga muchos de los sitios naturales más conocidos, pero estos tres destinos fotogénicos en la zona central del país ofrecen una visión interesante de su cultura.

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Bellavista es un barrio que aman los espíritus libres y que todavía atrae a artistas.
Bellavista es un barrio que aman los espíritus libres y que todavía atrae a artistas. © Jane Wooldridge / Miami Herald / Getty

La Chascona, Bellavista, Santiago

Distrito bohemio de la capital chilena durante medio siglo, Bellavista disfruta de la hermosa vista que evoca su nombre. Agrupados en los flancos del segundo cerro más alto de Santiago, el Cerro San Cristóbal (880 m), sus bonitas casas con colores vivos albergan una vertiginosa variedad de restaurantes y bares. Pero su encanto vanguardista nació después de que su primer habitante famoso, Neruda, se estableciera allí en la década de 1950.


Construida en varios niveles, en las empinadas laderas de la cima de la colina hacia las montañas chilenas, con un torrente que atraviesa su tierra, Casa La Chascona, según el comunicado de Neruda, está bastante cerca del zoológico del Cerro San Cristóbal por que escuchen a los leones rugientes. El poeta construyó la casa como refugio para él y su amante (y futura esposa), Matilde Urrutia. Su influencia en la construcción fue extravagante. e inmediatamente: al ver los planos del arquitecto que imaginó la casa para enfrentar el sol de la mañana y la ciudad de abajo, Neruda la redirigió para que pudiera pasar por alto los Andes. La residencia se convirtió en el sueño de un poeta loco. Neruda era coleccionista y sus residencias, como su poesía, eran todos reflejos de sus colecciones.

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La colección de baratijas de Casa La Chascona ofrece un punto de vista especial sobre la vida de Neruda.
La colección de baratijas de Casa La Chascona ofrece un punto de vista especial sobre la vida de Neruda. © John Elk / Getty

En su residencia de Santiago, estas colecciones parecen tener un carácter particularmente chileno. Los escaladores nativos de la región decoran la entrada. La influencia del mar está presente en todas partes., desde los numerosos flotadores con redes de vidrio hasta los pilares de madera flotante del salón que se asemeja a un faro y al comedor diseñado como la cabina del capitán común. El mar nunca está lejos en este país estrecho y estrecho que se casa con la costa y está en todas partes en las casas de Neruda, impregnando los materiales de los propios edificios.

Fue Neruda quien comenzó la tendencia haciendo Bellavista un refugio para artistas e intelectuales El Chascona dio la bienvenida a muchos, incluido el mexicano Diego Rivera, famoso por sus murales, que pintó un retrato de Urrutia con dos caras aún expuestas en la casa hoy. Un lado representa la figura pública de Urrutia, el otro al que Neruda amaba, con la figura del poeta pintada en el cabello rizado de Urrutia. Son estos rizos rebeldes los que dieron el sobrenombre de La Chascona. El lugar tiene muchos detalles íntimos de su historia de amor: objetos de pasión, secretos o chistes que compartieron y que dan la sensación de que Neruda o Urrutia podrían en cualquier momento venir riendo de una habitación cercana. . En este sentido, La Chascona es más que un museo. y da la impresión de retroceder años, con el poeta y su musa. «Aquí está Casa La Chascona, y el agua que fluye allí canta su propio idioma», escribió Neruda.

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El colorido entorno urbano de Valparaíso refleja perfectamente la atmósfera caprichosa de las mansiones de Neruda.
El colorido entorno urbano de Valparaíso refleja perfectamente la atmósfera caprichosa de las mansiones de Neruda. © John W Banagan / Getty

La Sebastiana, Valparaíso

Neruda tenía mucho que decir sobre su amado Valpo, el antiguo y excéntrico puerto de Valparaíso. Sus callejones entrelazados y sus ascensores ascéticos (funiculares) que retroceden las empinadas laderas de las montañas atormentaban su imaginación más de lo que la capital podría hacer. «Santiago es una ciudad cautiva detrás de muros de nieve. Valpo abre sus puertas al mar infinito, a los gritos de sus calles, a los ojos de los niños «, dijo. Al igual que muchas casas en Valparaíso, La Sebastiana está retrasada, al final de un laberinto de pasos empinados, precariamente equilibrada en las laderas que dominan el puerto.

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Ventanas y balcones permiten que la ciudad de Valparaíso ingrese a la casa de Neruda.
Ventanas y balcones permiten que la ciudad de Valparaíso ingrese a la casa de Neruda. © Victor Rojas / Getty

Neruda describe la casa que compró aquí como «colgando del firmamento, la estrella, el día y la noche». El interior es un Valparaíso en miniatura con pasillos estrechos y escaleras empinadas que a menudo solo conducen a ventanas, paredes o balcones. El queria Sebastiana escapa a la influencia de la arquitectura convencional, dando al tercer piso un aire de jaula donde las aves estarían libres y donde la terraza de la azotea sería un helipuerto para posibles viajes a las estrellas. El mobiliario es más clásico que el de La Chascona, que corresponde a una casa en lo que fue durante mucho tiempo la puerta de entrada de Chile al mundo, y cuyo propietario ahora era reconocido mundialmente por sus versos. Las tarjetas y recuerdos exóticos reflejan Los numerosos viajes de Neruda como diplomático, una función a la que han intentado muchos escritores chilenos.

Desde afuera, con su chimenea que emerge del techo, la casa parece uno de esos vapores que seguían llamando a Valparaíso en la época de Neruda. Al igual que los botes que vio atracar y salir de su ventana, Neruda conducía a La Sebastiana como su propio barco, tal vez en el océano de su conciencia. El poeta dijo de sí mismo que era un marinero de estuario, fascinado por el mar, que prefería la estabilidad del continente desde el que lo observaba.

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Un ancla se encuentra cerca de la tumba de Neruda en su casa en Isla Negra.
Un ancla se encuentra cerca de la tumba de Neruda en su casa en Isla Negra. © © B. Barnes / Getty

Casa de Isla Negra, Isla Negra, El Quisco

Al sur de Valparaíso, en la costa rocosa, Isla Negra es una región que atrae a los ricos habitantes de Santiago en busca de escapadas marinas, un complejo tranquilo, deliciosos restaurantes de mariscos y fuertes olas. Hay una pequeña comunidad de escritores y artistas, por supuesto, siguiendo a Neruda, un ex residente que pasó la mayor parte de su tiempo en su casa aquí mientras estaba en Chile.
Como resultado, la Casa de Isla Negra alberga más objetos que le pertenecían que sus otras casas poéticas. Como vitrinas con tesoros artísticos del Océano Pacífico que se habrían quedado varados en Chile, las piezas están llenas de figuras de arco, anclas, cartas náuticas y conchas. Neruda describió cómo él estaba mirando los escombros que se hundían traído aquí por la marea; una vez, el mar incluso rechazó la oficina de un barco, que luego solía escribir.

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El océano, cerca de su casa en Isla Negra, inspiró a Neruda con algunas de sus mejores obras.
El océano, cerca de su casa en Isla Negra, inspiró a Neruda con algunas de sus mejores obras. © De Agostini / V. Giannella / Getty

No es sorprendente que Neruda haya escrito muchos de sus mejores poemas en Isla Negra, en su casa donde la luz mágica que solo se puede encontrar en la playa, encajonado entre un tramo de costa escarpada y el mar tempestuoso. Neruda y Urrutia están enterrados frente a su casa. En «Regresaré», escribe: «Más tarde, cuando no voy a vivir, mira aquí, búscame entre la piedra y el océano, a la luz tormentosa de la espuma».
Esto es lo que hacen los visitantes, en número suficiente para entender La importancia de Neruda para Chile y para el mundoUna persona inmensa que ha dejado tanta belleza que otros pueden disfrutar.

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