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En Kaohsiung, la primavera está en el aire, al menos metafóricamente. La segunda ciudad más grande de Taiwán se está reinventando, y este puerto industrial se convierte en un centro cultural. Los almacenes cerca del puerto se transforman en galerías o teatros. Una arquitectura prominente emerge a lo largo de la costa, desde la hermosa biblioteca pública hasta una espectacular sala de conciertos que, una vez completada, debería ser una de las mejores de Asia. El acceso a estas joyas por el mar es a través de un elegante metro ligero, diseñado en España, lanzado en varias etapas.

Menos visibles pero no menos importantes, los «autobuses culturales» permiten a los visitantes descubrir los numerosos vestigios del pasado reciente o lejano de la ciudad. La agenda cultural está llena. emocionantes nuevos festivales, y jóvenes chefs aportan nuevas ideas a la cocina del sur de Taiwán.
Kaohsiung, con sus amplias avenidas (entre las más grandes de Taiwán), sus grandes parques a lo largo del río y un ambiente LGBT muy activo, puede alimentar esperanzas aún mayores: descubre todo su potencial y se abre a infinitas posibilidades. Estas son algunas de las cosas que hacer y ver en Kaohsiung, que continúa floreciendo como una de las principales ciudades más emocionantes de Asia.

Renovación cultural

«La reunión de arte e industria» es una fórmula acorde con el distrito de arte Pier-2. Este conjunto en constante evolución de docenas de viejos almacenes. lleno de tiendas, galerías, cafeterías y teatros, bordeando dos amplios bulevares cerca del puerto donde amarran los barcos. El barrio está más centrado en la moda, el estilo y la basura cultural, pero también hay esculturas de arte contemporáneo y arte pop que adornan céspedes y senderos. Más allá de los últimos almacenes, ferrocarriles en desuso invadidos por flores, donde venimos a volar cometas y admirar la puesta de sol.

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Extrañas esculturas de arte pop adornan el distrito artístico Pier-2.
Extrañas esculturas de arte pop adornan el distrito artístico Pier-2. © Piera Chen / Lonely Planet

Conocido mundialmente por sus estudios sobre arte malayo-polinesio, el museo de bellas artes Kaohsiung es el hogar de una excelente colección de obras de artistas indígenas contemporáneos. Las pinturas, esculturas e instalaciones demuestran un dominio de diferentes estilos y medios, y son interesantes no solo como obras, sino también porque permiten para romper los estereotipos que se pueden mantener sobre las poblaciones tribales. Grandes obras de artistas no nativos del sur del país se exhiben en otra galería.

Espiritualidad antigua y moderna

La isla de Cijin está a diez minutos en barco desde Kaohsiung. Podemos ir alli un día para visitar pueblos de pescadores, nade en el Mar del Sur de China y disfrute de mariscos.Un parque a lo largo de su costa oeste le permite dar un paseo en bicicleta, con el pelo al viento. El Templo Cijin Tianhou, fundado en 1673, el corazón espiritual de la isla, es El templo más antiguo de Kaohsiung dedicado a Mazu.

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Los monjes y monjas que viven en el lugar ofrecen visitas guiadas a Foguangshan.
Los monjes y monjas que viven en el lugar ofrecen visitas guiadas a Foguangshan. © asiastock / Shutterstock

Foguangshan, el centro del budismo en el sur de Taiwán, se encuentra a 45 minutos en coche del centro de Kaohsiung. Fundado en 1967 por el maestro Hsing Yun, promotor de un budismo humanista, este gran centro da la bienvenida a monjes y monjas que hablan inglés: te harán visitar y enriquecerán tu comprensión del budismo. También se pueden descubrir solas las habitaciones, los santuarios y los jardines. En contraste, su Museo de Buda, agregado en 2011, es una sensación con sus pagodas falsamente antiguas y su estatua gigante dorada del Buda. Incluye un pequeño pero interesante museo de objetos budistas.

Cocina gourmet

En Kaohsiung hay muy buen marisco porque es el centro de suministro de fruta del océano para todo el sur de Taiwán. Encontrarás de todo, desde un plato de sopa de pescado vigorizante hasta un festín fanático de mariscos, acompañado de whisky, la bebida favorita de los lugareños. Los restaurantes de mariscos se llaman 海產 店 (hǎichǎn diàn), literalmente: «tienda de mariscos».

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Kaohsiung, incluida la isla de Cijin, ofrece restaurantes de mariscos con pulpo a la parrilla.
Kaohsiung, incluida la isla de Cijin, ofrece restaurantes de mariscos con pulpo a la parrilla. © Piera Chen / Lonely Planet

Cada vez más jóvenes chefs y restauradores de la ciudad están trabajando para modernizar la cocina del sur de Taiwán mientras se destacan los productos locales. Gien Jia se inspira en la cocina europea al preparar productos taiwaneses: un simple plato de verduras a la parrilla se acompaña de «mermelada de ciruela», una ensalada de calabaza y pollo sazonada con salsa de pescado volador y camarones locales tocino fresco taiwanés cruzado en ravioles.

Kaohsiung tiene todas las delicias típicas de Taiwán, sin importar de dónde vengan. Estofado de cerdo con arroz, tortillas de ostras, albóndigas, panqueques con cebolla y delicias congeladas de todo tipo: todo esto y más en los mercados nocturnos, cacofonías sensoriales reales. Hay alrededor de diez en Kaohsiung, y el mercado nocturno de Ruifeng es el que prefieren los locales. Parece que todo sucede al mismo tiempo: ferias, vendedores ambulantes que venden ropa y artículos diversos, alguien comienza a cantar … pero la cocina, en su vertiginosa variedad, sigue siendo el centro del debate.

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Ve a uno de los mercados nocturnos de Kaohsiung para comprar o comer un bocadillo.
Ve a uno de los mercados nocturnos de Kaohsiung para comprar o comer un bocadillo. © outcast85 / Getty

Gran cantidad de festivales

El Kaohsiung Spring Arts Festival, inaugurado en 2010, es una orgía de música, teatro y danza, con una mezcla cuidadosamente estudiada de géneros: clásico y contemporáneo, convencional y experimental, taiwanés y occidental. Los artistas provienen de Asia, América y Europa; los espectáculos tienen lugar en el excelentes teatros y salas de conciertos en la ciudad, así como al aire libre y en librerías y restaurantes, refleja la voluntad de los organizadores de llevar (literalmente) arte a todos los rincones de Kaohsiung. El festival corre de febrero a julio, con una concentración de eventos entre abril y junio.

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El nuevo tren ligero de la ciudad unirá los principales sitios culturales.
El nuevo tren ligero de la ciudad unirá los principales sitios culturales. © Javen / Shutterstock

El emocionante Megaport Festival, en marzo, es un festival musical que tiene lugar en varios escenarios al aire libre, en el Pier-2 Art District. Durante dos días completos, más de 80 grupos. rock, punk, electro o metal, la mayoría de ellos de Taiwán y algunos de Hong Kong o Japón juegan frente a fanáticos delirantes de toda la isla y las regiones vecinas.

Musica y literatura

Muchos de los mejores conciertos, proyecciones de películas o eventos literarios de la ciudad tienen lugar en salones sudorosos o cafés oscuros que ofrecen un excelente café (o un trago de ajenjo). Desconocido, el Marsalis es uno de los mejores bares de jazz en Taiwán, R.Ruyo Deli Cafe y Ruh Cafe son lugares altos de música indie, experimental o techno. In Our Time alberga conciertos de jazz e indie rock en un antiguo almacén. Para obtener las mejores direcciones que combinan cafeína y literatura, vaya a Café Strada, cómico conocido como la «cuna de la gente literaria de Kaohsiung», o Takao Books, organizador de muchos eventos literarios en la ciudad.
Lanzadores de tendencias de Kaohsiung a menudo se encuentran en Hsiao Ti Cafe, en el tranquilo distrito de Yancheng, que atrae a la gente con su decoración de café japonés de los años 70, su propietario cuenta historias de la época dorada del vecindario y su Desayuno gratis (antes de las 10 horas).

Extraño y maravilloso

El templo de piedra de Tiánliáo es obra de varios cientos de trabajadores del sudeste asiático que, según se dice, fueron alojados por el sacerdote del templo cuando el sitio de construcción en el que iban a trabajar salió mal y quienes se encontraron sin nada en Taiwán. Para agradecer a los monjes, construyeron este fantástico templo. con piedras, conchas y corales. La diosa taoísta Cundi Bodhisattva, cuya estatua y las de los otros dioses a lo largo de los sinuosos corredores recuerdan al Parque Güell en Barcelona, ​​es especialmente honrada aquí.

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Templo de piedra de Liánliáo: Park Güell, versión Kaohsiung.
Templo de piedra de Liánliáo: Park Güell, versión Kaohsiung. © Piera Chen / Lonely Planet

Es posible que ya hayas visto «Manhattanhenge», esa gran puesta de sol dorada entre las siluetas de los rascacielos de Nueva York. Gracias a su patrón de tablero de ajedrez, Kaohsiung experimenta un fenómeno solar idéntico. Este «Kaohsiunghenge» ocurre dos veces al año durante dos o tres días hacia finales de enero y mediados de noviembre. Durante estos días mágicos, la ciudad es diferente a cualquier otra: las grúas que se destacan en el horizonte, el oro que se extiende sobre los bulevares y todo lo demás se sublima por breves momentos por la aparente proximidad del sol. Los mejores lugares para observar son las calles orientadas de este a oeste, como Qingnian 1st Road en el distrito de Lingya.

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