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En el extremo norte del Reino Unido, Shetland, un archipiélago a medio camino entre Gran Bretaña y Noruega, ofrece algunas de las aventuras en el desierto más bellas de Escocia, lejos de las multitudes. A casi 170 km de la costa norte del país, los viajeros encontrarán el pequeños ponis de Shetland viviendo en la naturaleza, un enorme campo de actividades al aire libre y una población que ama los suéteres cómodos y mantiene vivas sus tradiciones de los vikingos.

Cabo norte

En la encrucijada del Océano Atlántico y el Mar del Norte, Escocia y Escandinavia, en el extremo norte de Gran Bretaña, las Shetland tienen casi 100 islas, 15 de las cuales están habitadas. Explore Mainland, la isla principal, tome el ferry a Yell, la segunda isla más grande, a Fetlar, el paraíso de las aves, a Out Skerries, más lejos, o Unst, la más septentrional de las islas El más septentrional del Reino Unido. Ir a Shetland puede ser una aventura en sí misma: honrar su herencia marítima, tomar un ferry a Aberdeen y cruzar (12 horas) un mar agitado y agitado del Norte, pasando una noche a bordo. Durante el día, busque los delfines, por la noche, admire las estrellas en un cielo virgen de contaminación lumínica.

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Magnífico, misterioso, el Jarlshof es una delicia para los historiadores.
Magnífico, misterioso, el Jarlshof es una delicia para los historiadores. © Eleanor Scriven – Robert Harding – Getty Images

Herencia vikinga y pre-vikinga

Los vikingos conquistaron las Shetlands. El archipiélago siendo en el corazón del imperio marítimo escandinavoPor lo tanto, no es sorprendente que muchos desembarcaron hace unos 1.200 años para construir casas y granjas allí. En Unst, verá los sitios de las «casas largas» de Hamar, Underhoull y Belmont, la copia de un largo barco vikingo y la piedra en pie más grande del Shetland. Todos los años, en enero, celebramos la cultura vikinga y el Up-Helly-Aa: vestidos con trajes vikingos, los habitantes transportaban en las calles un bote de madera durante una espectacular procesión, iluminada por antorchas, antes de poner el fuego.
Las Shetlands antes de los vikingos tienen una historia de más de 1000 años de los cuales muchos sitios ofrecen una visión emocionante. La más bella es probablemente el Jarlshof, en el continente. A menudo descrito como uno de los sitios arqueológicos más notables jamás descubiertos en el Islas Británicas, este lugar extraordinario ha sido habitado y transformado durante más de 4.000 años.

Violines de Lerwick

Lerwick capital de Shetland, es una ciudad animada que establece la base para explorar la isla. Es un pueblo pequeño y pintoresco, construido al borde del agua, donde las olas llegan para golpear el pie de algunos edificios, con muchos pubs que ofrecen conciertos semanales donde los violinistas locales muestran su talento y a menudo invitan a músicos visitantes a unirse a ellos. En la agenda musical de la ciudad, está el Shetland Folk Festival, el Shetland Accordion & Fiddle Festival y el acertadamente llamado «Fiddle Frenzy». Prepárate para bailar.

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Mutinos, adorables y robustos, los ponis Shetland son uno de los activos del archipiélago.
Mutinos, adorables y robustos, los ponis Shetland son uno de los activos del archipiélago. © Kevin Schafer – Getty Images

«Dratsies», «selkies» y ponis

Shetland es un paraíso para los observadores de aves.. En verano, muchas aves anidan en los páramos de Yell: chorlito rojo, chorlito dorado y halcón merlín, Una de las rapaces más pequeñas del país., que puedes ver, con suerte. Vaya a Unst, donde la Reserva Natural Nacional Hermaness está atravesada por hermosos senderos para observar aves, o en Out Skerries, pequeñas islas alejadas, llenas de aves raras en el momento de las migraciones. Más espectaculares aún son los empinados acantilados, como Sumburgh Head, donde comúnmente anidan Fulmars y Mirror Guillemots; También está el ave típica de Escocia, el fraile monje.
En cuanto a los mamíferos, las Shetland no están mal: a menudo vemos dratsies (nutrias) jugando en las olas, las migraciones de ballenas pasan cerca de sus costas y los selkies (focas) toman el sol en las rocas durante la marea baja. pero el animal de Shetland más famoso sigue siendo el pony, cuya mayor población se encuentra en Unst, donde viven libremente en tierras comunales. Estos ponis pequeños pero resistentes, muy solicitados por su gran fuerza, alguna vez se usaron para arar o minar. Hoy, todavía los criamos en grandes cantidades aquí, y los encontrarás fácilmente, a menudo pastando al borde del camino. Son descarados y curiosos, esconde tus bocadillos profundamente en tus bolsillos.

Rollos y riscos

Buscadores de aventuras a quienes espectaculares caminatas costeras no suficiente será suficiente para las Shetland. Hermosos viajes en kayak o vela te esperan de una isla a otra, y hay buenos spots de surf para quienes no temen al agua fría. Los más hermosos están alrededor de Sumburgh Head (hable con los surfistas locales, y puede descubrir carretes secretos). Las islas también son muy adecuadas para la escalada. Los altos acantilados negros de Eshaness ofrecen subidas espectaculares, con la emoción del Atlántico Norte latiendo a tus pies.

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Conocido, el tejido de punto de Shetland hace buenos recuerdos para traer de vuelta
Conocido, el tejido de punto de Shetland hace buenos recuerdos para traer de vuelta © Ken Scicluna – Getty Images

Lana de excelencia

Hay muchas ovejas y por lo tanto el lana en ShetlandPrendas de punto de calidad lideran el camino en los recuerdos para traer de vuelta las islas. Los patrones delicados varían de una isla a otra, y van desde colores brillantes hasta tonos ocres discretos. Pero un Jersey de lana Shetland no solo bonito: la lana gruesa te mantendrá caliente en este clima cambiante de las islas, que puede pasar del gran sol a un granizo helado en minutos. La temporada de tejido culmina con la Semana de la lana de Shetland a finales de septiembre.

La mas bella de todas

Y si las Islas Shetland no parecen estar lo suficientemente aisladas, tomar un ferry o avión a Fair Isle (Hermosa isla). Entre Orkney y Shetland, esta roca solitaria, en medio del rugiente Mar del Norte, está poblada por unos 70 isleños sólidos que viven en pequeñas granjas tradicionales en el tercio sur de la isla; el resto pertenece a ovejas y pájaros . Fair Isle es mundialmente famoso por su observatorio ornitológico (destruido por un incendio en 2019, debería reconstruirse pronto) y por sus patrones de tejido tradicionales en colores brillantes.

¡Las Islas Shetland están clasificadas como las Mejores de Europa 2019!

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