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Dakar, una de las ciudades más dinámicas de África occidental, ofrece una deslumbrante combinación de playas bañadas por el sol, coloridos mercados y clubes nocturnos desde los que los asistentes a la fiesta elegantemente vestidos han bailado toda la noche al son de mbalax, emerge temprano en la mañana mientras resuena la primera llamada a la oración en este entorno cubierto de palmeras. La capital senegalesa es también el punto de partida de la isla de Gorée, una tranquila isla tropical a solo 3 km de los rascacielos del centro de la ciudad.

Con sus calles arenosas sin automóviles, sus edificios coloniales cubiertos de buganvillas, Goree y su oferta de 28 ha. un contraste dramático con el ajetreo urbano de Dakar, y que sea un viaje de un día ideal. Los colores pastel de las casas de la isla, la playa brillante y la hermosa vista son innegablemente atractivos. Pero en este aire tranquilo, encontramos un pasado desgarrador construido sobre la trata de esclavos y la isla es un monumento a las innumerables víctimas que la atravesaron durante el período más trágico de la historia africana.

Historia de la isla de Gorée

Debido a su ubicación estratégica, la isla codiciada por los primeros colonos europeos ha cambiado de manos muchas veces a lo largo de los siglos. En 1444, el navegante portugués Dinís Dias vio la isla y la bautizó «Palma». Unos años más tarde, los portugueses construyeron allí. un mostrador comercial, Una iglesia y un cementerio. Los holandeses llegaron a principios del siglo XVII y desalojaron a los portugueses, que continuaron reclamándolo, luego siguieron a los ingleses y los franceses, y este último terminó por tomar el control a fines del siglo XVIII.
¿Por qué tantas luchas por una isla tan pequeña que carecía de una fuente suficiente de agua dulce? Goree atrajo la codicia de los europeos porque estaban tratando de controlar el tráfico de esclavos. Aunque el número de prisioneros humanos que pasó por la isla es tema de debate, la isla de Gorée permaneció estrechamente vinculada a la esclavitud, desde 1536 hasta 1848, cuando los franceses abolieron esta práctica.
Después de fundación de Dakar en 1857, La isla de Gorée comenzó a perder importancia y su población disminuyó. Permaneció inactivo durante un siglo, a pesar de que en 1913 se abrió una escuela de formación de docentes. Muchos de sus graduados luego liderarían el movimiento por la independencia de Senegal, obtenido en 1960. En 1944, el gobierno colonial francés declaró el sitio histórico de la isla., prohibiendo cualquier nueva construcción. La isla entera fue catalogada como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1978.

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La entrada a la Casa de los Esclavos, con al fondo la puerta del «viaje sin retorno» © bdinphoenix / Budget Travel

Casa de esclavos

Antes de la abolición de la esclavitud, los lugares donde se apilaban los cautivos africanos antes de enviarlos al Nuevo Mundo eran decenas. La casa de los esclavos es un trágico ejemplo de este sufrimiento que duró más de tres siglos. Data de la década de 1780, este edificio es el más antiguo de la isla y, con mucho, el más conmovedor. La casa de dos pisos tiene una escalera curva doble que conduce al piso superior, donde vivían los propietarios. Los hierros, mosquetes y otros objetos presentados evocan los horrores del pasado. En el nivel inferior, las habitaciones mal iluminadas servían como celdas. La puerta del «viaje sin retorno» conectaba esta parte, como oubliettes, con el mar. el último punto de embarque de esos hombres, mujeres y niños inocentes que fueron arrancados para siempre de su tierra natal. Si los académicos están divididos sobre el hecho de que los cautivos realmente pasaron por esta puerta, su simbolismo es pegadizo e impresionó a muchos visitantes de la isla, y entre ellos Nelson Mandela, se conmovió hasta las lágrimas cuando fue allí. en 1991. Otros visitantes famosos de la isla incluyen a Barack Obama, George W. Bush, Bill Clinton y el Papa Juan Pablo II, quienes se disculparon en nombre de los misioneros católicos involucrados en el comercio de esclavos.

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Construido alrededor de 1850 para defender el puerto de la isla, el fuerte de Estrées ahora alberga el Museo Histórico del Instituto Fundamental de África Negra (IFAN)
Construido alrededor de 1850 para defender el puerto de la isla, el fuerte de Estrées ahora alberga el Museo Histórico del Instituto Fundamental de África Negra (IFAN) © Antpun / Shutterstock

El museo histórico de IFAN

En la costa norte de la isla, el Fort d’Estrées es un imponente ciudadela construida alrededor de 1850 para defender el puerto. La fortaleza nunca vio una batalla, pero sirvió como prisión civil hasta 1976. Hoy, sus gruesos muros albergan un pequeño museo histórico. Cubre un vasto período, desde el Paleolítico hasta la lucha por la independencia en el siglo XX. Las presentaciones más sugerentes se refieren al papel de la isla en la trata de esclavos. Fuera del museo, una escalera conduce al muro perimetral, que lo lleva de vuelta al presente gracias a la vista, en la niebla, de los modernos rascacielos de Dakar en el horizonte.

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Varios artistas en la isla transformaron este refugio de ametralladoras de la Segunda Guerra Mundial en un taller
Varios artistas en la isla transformaron este refugio de ametralladoras de la Segunda Guerra Mundial en un taller © Rhapsode / Getty Images

Explorando la isla de Gorée

Además de los monumentos conmemorativos de la isla, hay pocos rastros de su triste pasado en sus carriles fotogénicos. La isla de Goree hoy es el hogar de una comunidad artística vibrantey no queda mucho para encontrar pinturas, grabados y esculturas únicas hechas por goreanos. Pintores y artesanos se instalan al aire libre, y encontrarás joyas, máscaras, cestas, telas y otros tesoros. en el sur de la isla, en el mercado artesanal. Desde allí, sube la colina hasta las ruinas de Fort Saint-Michel, donde encontrarás otras artesanías en venta, todas con una magnífica vista de la isla.
Después de un paseo bajo el cálido sol senegalés, puede nadar en el océano para refrescarse. La pequeña playa cerca del muelle del ferry es el mejor lugar para relajarse; Puedes alquilar sillas y sombrillas en un quiosco. Si te da hambre, puedes pedir mariscos, carne a la parrilla o platos senegaleses en uno de los restaurantes sencillos que dan a la arena. Todo va bien conuna gacela, la cerveza senegalesa, Muy guay.

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Los coloridos callejones de la isla Gorée, sin automóviles, se prestan bien para la exploración.
Los coloridos callejones de la isla Gorée, sin automóviles, se prestan bien para la exploración. © Alex ADS / 500px

Visita la isla de Goree: como llegar

La isla no está lejos de La principal terminal de ferry de Dakar, Gare Maritime, ubicada justo al norte del distrito de Plateau. Los barcos cruzan 20 minutos cada hora y media, de 7:30 a 22:30, son más frecuentes los domingos.

Si la mayoría de la gente viene aquí excursión de un día desde Dakar, hay varios alojamientos agradables en la isla. Villa Castel es una encantadora pensión ecológica cerca del centro de Gorée, con habitaciones dobles desde 70 € aprox. A pocos pasos de House of Slaves, al sur, Maison Augustin Ly ofrece amplias habitaciones en una casa clásica del siglo XVIII, cubierta de buganvillas. Habitaciones dobles desde 55 €.

¡Dakar ha sido clasificado como el número 1 de nuestras mejores ciudades para visitar en 2019!

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