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Los caminos de Kumano Kodō atraviesan las montañas de la península de Kii, al sur de Osaka. Uno de los destinos más remotos y gratificantes de Japón, el «Ancient Kumano Road» fue una vez una red de rutas sagradas de peregrinación, reservadas para emperadores y samurais. Hoy, da la bienvenida a excursionistas y almas errantes de todo tipo.

Un camino secular se convierte en un sitio clasificado

Incluso antes de que aparecieran todas las formas de religión organizada en Japón, los habitantes de la península de Kii, rodeados de paisajes místicos, ya un culto a la naturaleza. Los árboles altos, la cascada más alta del país y las montañas que los separan eran considerados kami (deidades). Entre ellos, el paseo adquirió un carácter sagrado. Los emperadores y los samurais llevaban un diario detallado de su peregrinación, como Fujiwara-no-Munetada (1062-1141), un aristócrata que fue a Kumano en 1109 y fue uno de los pioneros.
Con los años fueron erigidos Templos budistas y santuarios sintoístas, antigua religión de Japón, dotando a la ruta de puntos de referencia familiares para los mortales comunes. En 2004, el Kumano Kodō y sus sitios sagrados fueron catalogado como Patrimonio Mundial. La ruta se convirtió en una de las dos únicas rutas de peregrinación reconocidas por la UNESCO (con el Camino de Santiago, España y Francia).

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Kumano Nachi Taisha, uno de los tres grandes santuarios de Kumano Kodō.
Kumano Nachi Taisha, uno de los tres grandes santuarios de Kumano Kodō. © © Sean Pavone / Shutterstock

Elige tu peregrinación

En realidad, Kumano Kodō no es un solo camino sino una red de senderos que serpentean por las montañas Densamente arbolado. No hay punto oficial de salida y llegada o itinerario preestablecido. Los senderos son más o menos difíciles, desde unas pocas horas hasta varios días de caminata, e incluyen algunos de los «lugares espirituales» (puntos de poder) más hermosos de Japón. templos, bosques y cascadas que conducen a la elevación del alma.
Históricamente, los peregrinos fueron a Kumano Sanzan, formado por los tres grandes santuarios de Kumano, puntos altos de Nakahechi Road (o Imperial Road), ricos en muchos sitios culturales.

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El sendero del bosque se divide en dos en el camino de Kumano Kodō.
El sendero del bosque se divide en dos en el camino de Kumano Kodō. © © Eiko Tsuchiya / Shutterstock

Esta importante ruta cruza la península de este a oeste durante 38,5 km, desde Takijiri-oji hacia el oeste, a través del Santuario de Hongu, el primero de tres santuarios grandes. El camino luego se divide en dos para llegar a los otros dos santuarios: hacia el sureste, cruza las montañas hasta la caída de Nachi-no-taki; hacia el este, corre a lo largo del río Kumano-gawa hacia Shingū.
Hay varias rutas en el camino de Nakahechi. Si los puristas prefieren hacer todo a pie, no hay vergüenza en tomar el autobús entre los sitios y el comienzo de los senderos, especialmente si el tiempo se acaba.

Nakahechi Road

En la costa oeste de la península de Kii, Tanabe sirve como puerta de entrada a Kumano y ofrece un último soplo de modernidad excursionistas antes de salir a la carretera. Llénese de energía – sashimi, yakitori, sake y umeshu (licor local de albaricoque) – en uno de los muchos izakaya (bares japoneses) de Ajikōji, una red de callejones llenos de restaurantes.
El camino comienza desde el santuario sintoísta de Takijiri-oji, al este de Tanabe, a 40 minutos en autobús. Durante muchos siglos los peregrinos se han bañado allí en las aguas curativas del río antes de tomar el camino. La caminata de 4 km comienza con una fuerte subida y zigzags entre las raíces y las rocas antes de llegar a Takahara, apodado «el pueblo en la niebla», un buen lugar para pasar la noche.

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Una antigua granja en el camino a Kumano Kodō.
Una antigua granja en el camino a Kumano Kodō. © © Alon Adika / Shutterstock

Una caminata de unos 13 km, con una elevación de 830 m, conduce a los bosques de pinos seculares de la siguiente ciudad, Tsugizakura. Algunos pinos alcanzan los 8 m de circunferencia. Los visitantes a menudo prefieren tomar el autobús, cuya parada se encuentra a 25 minutos de Takahara. A su llegada, hay otros 25 minutos a pie desde la parada de autobús a Tsugizakura.
Los excursionistas más en forma podrán cubrir los próximos 21.5 km en aproximadamente 8 horas, Descubriendo pueblos aislados, senderos forestales y vistas inspiradoras del Kumano Hongū Taisha, el primero de los grandes santuarios, encaramado sobre una cresta bordeada de árboles. No muy lejos, el moderno Centro de Patrimonio Kumano Hongū ofrece explicaciones de calidad en inglés en la carretera y en sitios clasificados. Detrás del centro se encuentra el torii (puerta del santuario) más grande de Japón, de casi 40 metros de altura.

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El torii shinto japonés más grande se encuentra entre los arrozales de Hongū.
El torii shinto japonés más grande se encuentra entre los arrozales de Hongū. © Andrew Bender / Lonely Planet

La siguiente etapa es de 27,5 km (un día y medio de caminata). Midway te espera La porción más difícil: Tendrá que enfrentarse al amenazante Dogiri-zaka («el cuerpo que rompe la pendiente»): unos 5 km de subida para una caída vertical de 800 m. Un poeta-peregrino del siglo XIII lo ha dicho bien: «Es imposible describir exactamente cuán dura es la subida. «
Después de una serie de subidas y bajadas a lo largo de una carretera de servicio, serás recompensado con la vista de Nachi-no-taki, la cascada más alta de Japón (133 m), con un telón de fondo de innumerables fotos de viajes, con una pagoda de color naranja brillante en primer plano al otro lado del valle. La cascada, considerada un kami. (Deidad), se venera justo al lado de Kumano Nachi Taisha, el segundo santuario más grande de la región.

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Pagoda bermellón y caída de Nachi-no-taki.
Pagoda bermellón y caída de Nachi-no-taki. © cowardlion / Shutterstock

Para llegar al Kumano Hayatama Taisha, el tercer y último santuario, los peregrinos descendieron tradicionalmente el Kumano-gawa, desde las alturas de Hongū hasta la ciudad de Shingu, donde este río se une a la inmensidad del Pacífico. Los caminantes de hoy todavía pueden ir en un tradicional viaje en barco de fondo planoKayaks y lanchas a motor también están disponibles. En el santuario, la contemplación del pino sagrado de 800 años proporciona una conclusión ideal para la epopeya de Kumano.

Desvíate por las aldeas balnearias y Kōya-san

Si tiene tiempo para explorar, vale la pena visitar varios lugares. A pocos minutos en autobús o a 3,5 km a pie de Hongu, tres pueblos balnearios interconectados han consolado los pies y las almas de los viajeros durante siglos. Si solo puedes ver uno, opta por la pintoresca Yunomine Onsen, donde un torrente corre cuesta abajo antes de cruzar el centro del pueblo. Además de los baños públicos, el pueblo cuenta con varios pequeños ryokan (posadas tradicionales) con hermosos baños rústicos. Watarase Onsen alberga un gran conjunto de baños abiertos a ambos lados, rodeados de posadas más grandes. Kawa-yu Onsen es la más extraña de las tres. : el agua burbujea debajo de la grava y emerge en el lecho del río, donde los bañistas arreglan su propio baño con piedras. Las costas de Kawa-yu son uno de los pocos spas japoneses donde se requiere un traje de baño.

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El sol se filtra entre los árboles en el cementerio de Oku-no-in, Kōya-san.
El sol se filtra entre los árboles en el cementerio de Oku-no-in, Kōya-san. © © Neale Cousland / Shutterstock

Al norte de Kumano Kodō, el complejo religioso encaramado de Kōya-san es un conjunto de templos coronados de espiritualidad, fortaleza de la secta Shingon, escuela budista esotérica, y Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Solo los excursionistas más valientes y contundentes abordarán el sendero Kohechi de 70 km desde Kumano; Para otros, algunos autobuses diarios proporcionan la conexión. Kōya-san también es servido por varios trenes diarios desde Osaka, conveniente para una excursión.

Excursión a Kumano

Si tiene que conformarse con un recorrido simple, vaya a Nachi-no-taki y al Santuario Kumano Nachi Taisha. Desde Osaka, algunos Kuroshio (trenes expresos) hacen el recorrido por la peninsula a la estación Kii-Katsuura (aproximadamente 3 horas 30 minutos); desde allí, tome un viaje en autobús de 25 minutos al santuario. Sudarás profusamente durante la subida de 800 ma lo largo de un fabuloso sendero arbóreo. Si todavía tiene algo de tiempo, regrese a la estación Kii-Katsuura y tome el tren a Shingū y al santuario Kumano Hayatama Taisha.

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Venerable santuario de pinos de Kumano Hayatama Taisha, 800 años de edad
Venerable santuario de pinos de Kumano Hayatama Taisha, 800 años de edad © JTB Photo / Getty Images

Donde alojarse

Tanabe, en el extremo occidental de Nakahechi Road, y Shingū, en el este, son las ciudades que concentran más viviendas. De lo contrario, el camino está sembrado con pequeñas pensiones y ryokan. Estas aldeas remotas le ofrecerán una experiencia japonesa verdaderamente auténtica.. Incluso las habitaciones más nuevas son en su mayoría de estilo tradicional con futones, baños compartidos y cocina local. En Hongū, el más moderno B & B Blue Sky Guesthouse se encuentra en un valle. En Tanabe, el Miyoshiya Ryokan de estilo años 50 es el favorito de los viajeros, mientras que en Shingū, el New Palace Hotel ofrece modernas habitaciones de estilo occidental para relajarse. Merece la pena visitar los pueblos balnearios cerca de Hongū, especialmente el pintoresco Ryokan Yoshino-ya de Yunomine Onsen junto al agua.

Planifica tu viaje

La Junta de Turismo de Tanabe City Kumano es una de las mejores oficinas de turismo de Japón. Proporciona excelentes recursos para planificar una visita y publica mapas detallados de la región, disponible en línea, que enumera los restaurantes que ofrecen menús en inglés. También gestiona un servicio de reserva en línea multilingüe. Reserve con anticipaciónespecialmente si viajas en verano o en otoño para admirar el follaje.

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