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Es fácil ver por qué los brasileños han denominado Bahía a terra da felicidade (la tierra de la felicidad). Este estado del noreste, con su costa bañada por el sol, es un paraíso tropical y su capital, Salvador, alberga uno de los carnavales más grandes del mundo. Pero una mirada al escudo de armas oficial de Bahía con su lema en latín, per ardua surgo (me levanto ante la adversidad), indica una historia más atormentada. Bahía no es solo sol, arena y desfiles callejeros: desde el siglo XVI, el estado fue un centro de comercio de esclavos. Cuatro millones de esclavos africanos llegaron a América por Brasil; Casi 1.5 millones de ellos pasaron por Salvador y fueron enviados inmediatamente a trabajar en las plantaciones de azúcar vecinas.

hoy Bahia es tierra de contrastes bañado en tradiciones culturales africanas. Para aprovechar al máximo la colorida capital de Afro-Brasil, haga lo que hacen sus habitantes. Disfruta el presente y disfruta de la playa, pero nunca olvides el pasado, incluso cuando la fiesta está en pleno apogeo. Aquí están nuestras primeras sugerencias.

Descubre la capoeira

La capoeira, una forma de arte afrobrasileña que combina artes marciales y danza, nació en las plantaciones de azúcar de Bahía, donde los esclavos vivían acurrucados. Allí, bajo el disfraz de la noche, estaban entrenando en defensa propia. Para ocultar su entrenamiento físico a sus maestros, comenzaron a incorporar figuras y danzas acrobáticas, y a agregar el ritmo de los instrumentos de percusión rudimentarios.

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Hay círculos de capoeira, o rodas, en las playas de Bahía.
Hay círculos de capoeira, o rodas, en las playas de Bahía. © © Golero / Getty Images

A principios del siglo XX, se abolió la esclavitud y dos maestros de la capoeira convirtieron su disciplina en una forma de arte en dos escuelas separadas. Uno de estos capoeiristas, el legendario Mestre Bimba, hizo una manifestación frente al presidente brasileño en 1928. El resto pertenece a la historia. hoy podemos presenciar actuaciones de capoeira en las calles, en rodas (círculos de capoeira) en las playas, y especialmente en las academias de capoeira tradicionales de Pelourinho, el centro histórico de Salvador, reconocido por la UNESCO. Eche un vistazo a la Associação de Capoeira Mestre Bimba, la escuela de capoeira más antigua del mundo, vea el máster o regístrese para un curso.

Disfruta de la cocina callejera afrobrasileña

Observe el humo que se eleva desde los puestos de la cocina y los carros en la playa y en las calles. Aquí es donde encontramos Baianas – Bahia mujeres vestidas con vestidos de encaje blanco tradicionales, con gruesas bufandas y joyas coloridas, que preparan bocadillos de inspiración africana. El clásico imperdible es el acarajé, una rosquilla frita de frijoles negros triturados.

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Acarajé es un plato de comida callejera hecho con frijoles negros.
Acarajé es un plato de comida callejera hecho con frijoles negros. © Casadaphoto / Getty Images

Tenga en cuenta el barril de aceite hirviendo: es el dendê, un aceite de palma fuerte que se encontró originalmente en África, típico de la cocina bahiana. Esta es la base de varios platos que probará, como la moqueca (un rico guiso de mariscos con tomate y ajo). Acompaña todo, desde caipirinha, el cóctel nacional brasileñohecho de lima, azúcar y cachaça, un alcohol de caña similar al ron. En Salvador, hay variantes de la clásica caipirinha que incorporan frutas coloridas como la sandía o la maracuyá.

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Caipirinha es el clásico cóctel de Brasil.
Caipirinha es el clásico cóctel de Brasil. © Bridget Gleeson / Lonely Planet

Mira un espectáculo de Balé Folclorico

Lleve sus entradas con mucha anticipación: el Bahia Ball Folclórico (Ballet Folklórico de Bahía), reconocido en todo el mundo, presenta una actuación inolvidable en el Teatro Miguel Santana. Es diferente a cualquier otro ballet. El espectáculo incluye docenas de músicos, bailarines y cantantes que presentan un repertorio de danzas tradicionales de «esclavos», capoeira, samba y danzas ceremoniales relacionadas con Candomblé, un culto religioso que se ha desarrollado en el mundo. afrobrasileña. El suntuoso espectáculo, que incluye malabaristas de fuego y capoeiristas ágiles siguiendo el ritmo de tambores, campanas y percusiones africanas tradicionales, revisa la historia y cultura de Bahía.

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Una baiana con traje tradicional, en el distrito histórico de Pelourinho en Salvador de Bahía.
Una baiana con traje tradicional, en el distrito histórico de Pelourinho en Salvador de Bahía. © © Buena Vista Images / Getty Images

Ve a ver conciertos

La música afrobrasileña no es difícil de encontrar: impregna toda Bahía. En Salvador, la vida cotidiana parece puntuado por instrumentos de percusión tradicionales como el berimbau (instrumento con forma de arco utilizado para la capoeira), atabaque (tambor de madera alto) o agogô (campana). El martes por la noche, vaya al Pelourinho para asistir a una actuación de Olodum, un grupo de tambores Afros fundado en 1979 (aparece en el video del himno de protesta de Michael Jackson, They Not Care About Us, filmado por Spike Lee en 1995).
Luego vaya al taller de Mestre Lua Rasta, maestro de capoeira, músico, artesano y especialista en instrumentos de percusión afrobrasileña. Mestre Lua Rasta se broncea el cuero él mismo, busca su madera en una isla frente a Salvador, en la bahía, y trae estos materiales a su taller para hacer instrumentos únicos y hermosos. Podemos comprar uno o Toma una clase de percusión.

Únete a la fiesta, cualquier fiesta

Al alcanzar solo el tamaño de Río de Janeiro en términos de tamaño, el carnaval de Salvador atrae a más de dos millones de juerguistas durante la semana anterior al Miércoles de Ceniza. En Bahía, el festival se centra en la música, con desfiles de afros (tambores de tropas) y tríos elétricos (camiones o carrozas con sistemas de sonido y escenas para conciertos itinerantes) que cruzan lentamente las calles llenas de asistentes al festival.

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Vea a los músicos de Olodrum en el Pelourinho.
Vea a los músicos de Olodrum en el Pelourinho. © Frazao Media / Getty Images

Pero si no puede asistir al carnaval, no se preocupe. Las fiestas se llevan a cabo durante todo el año en Bahía, y las festividades relacionadas con Candomblé son particularmente divertidas y emocionantes. El 2 de febrero, por ejemplo, es la Festa de Iemanjá, en honor a la divinidad afrobrasileña de las mujeres y el mar. Un millón de personas, todas vestidas de blanco, cruzan la ciudad en procesión antes de lanzarlas. Flores al mar como ofrenda. La ceremonia luego explota en una gigantesca fiesta callejera.

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