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Si buscas aventura pero Portugal es sinónimo de olivares, alcornoques, playas ventosas y ciudades bulliciosas, es hora de girar hacia el norte del país. Sin embargo, no es necesario ir muy lejos: a 100 km de Oporto, descubrirá la vida de la gente de montaña en una región con historia, clima, paisaje y tradiciones.

Hay, por supuesto, ciudades llenas de cultura: la tercera ciudad de Portugal y capital espiritual, Braga, o Guimarães, reconocido por la Unesco, para empezar. Pero la verdadera belleza del norte de Portugal radica en su naturaleza salvaje. Aquí el campo escarpado y montañoso es un mosaico de fragantes bosques de pinos, gargantas, rocas de granito y pastos salpicados por arroyos y salpicaduras estacionales de cítricos. Para los buscadores de aventuras, hay mil maneras de bucear.

Caminata en el parque nacional único de Portugal

Configure su GPS en el único parque nacional del país, el Parque Nacional da Peneda-Gerês, a caballo entre la frontera con España, al norte. Esta área protegida de exuberantes montañas verdes, con picos altos y afloramientos graníticos, permite vislumbrar la vida rural más extrema. En estos pueblos dispersos donde todavía se vive en gran medida de lo que le da a la tierra, las tradiciones se mantienen fuertes y la agitación de Braga o el cosmopolitismo de las calles de Oporto parecen lejanos.
Cubriendo casi 700 km2, el parque toma su nombre de sus dos picos más altos, el Serra da Peneda (1.340 m) y el Serra do Gerês (1.545 m). Por supuesto, la mejor manera de explorar es a pie. En los senderos que lo cruzan, cruzaremos cascadas atractivas, Ruinas romanas y puntos de vista prometedoras puestas de sol sublimes. Ofrece rutas marcadas de dificultad y longitudes variables. Si te gusta observar la vida silvestre, puedes ver águilas, caballos salvajes, jabalíes, lobos y, quién sabe, los famosos osos pardos que viven aquí.

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El «Fantasticable»: tirolina en Pena Aventura © Pena Aventura

Deslízate en una de las tirolesas más largas de Europa

¿Quieres volar entre dos montañas, con una de las tirolinas más largas de Europa? Es posible, con muchas otras actividades, en el parque cubierto de pinos de Pena Aventura, a 110 km al noreste de Oporto, en el corazón rural de esta región. Inaugurado en 2007, obviamente se ha beneficiado de grandes inversiones, y es un parque de aventuras al aire libre para todas las edades, muy bien mantenido. La tirolesa «Fantasticable» es la estrella de muchas actividades para hacer.

Una vez enjaezados y con casco, te llevamos al punto de partida, en el lado opuesto. Acostado de cabeza en una especie de arnés, alcanzamos rápidamente una buena velocidad. El cruce es muy emocionante y puede literalmente te dejarás sin aliento. La parte superior de los árboles se extiende y el suelo se hunde bruscamente, mientras que uno vuela alrededor de 1,5 km, a casi 150 m de altura.

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Las laderas de los viñedos en terrazas se elevan a orillas del río Duero.
Las laderas de los viñedos en terrazas se elevan a orillas del río Duero. © Matt Munro / Lonely Planet

Elige tu parque natural

Si solo hay un parque nacional, hay muchos parques naturales, incluidos varios en el norte de Portugal. Comenzando desde el noroeste, frente al Atlántico, encontramos el Parque Natural del Litoral Norte, con dunas de arena y pastos resistentes y azotados por el viento. Yendo hacia el este, el Parque natural de Alvão es famosa por sus espectaculares cascadas, mientras que las grandes Parque Natural de Montesinho se parece más al parque nacional, con exuberantes paisajes, formaciones de granito y pueblos aislados.
Más al este, la cinta de 120 km de largo de la Parque Natural del Duero Internacional es el hogar de un notable cañón accidentado donde se precipita el río Duero, y también marca la frontera entre Portugal y su vecino, España.

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El puente suspensivo de DiverLanhoso
El puente suspensivo de DiverLanhoso © Pedro Carvalho / Lonely Planet

Escalar una montaña

Al noreste de Oporto, el DiverLanhoso Adventure Park es un gimnasio rodeado de naturaleza para todas las edades, hechas para estar en armonía con su decoración. Además de la tirolesa de 350 m de largo, la escalada y el barranquismo, los entusiastas de la aventura pueden ponerse un arnés y probar los cursos de «Pontes Suspensas». Esta serie de 38 puentes colgantes pondrá a prueba su sentido del equilibrio y su voluntad.
A diferencia de otros paseos por las copas de los árboles, este te lleva a través de cuerdas de acero y listones de madera que bordean las laderas rocosas de la montaña. Subirá rocas, se arrastrará en barriles y la vista desde la cima de algunas rocas en el valle lo sorprenderá. Consejo: Use un par de guantes deportivos, de lo contrario sus manos podrían sufrir.

Disfruta las variedades de uva alvarinho

La aventura te da sed. Afortunadamente, esta región es famoso por su alvarinho, especie de vinho verde (literalmente «verde», para jóvenes) seco para saber muy fresco bajo un cielo azul. Los portugueses están justificadamente orgullosos de este vino particular y generalmente ligero producido exclusivamente en el norte del país (y en Galicia, España).

La ciudad de Moncao, en la frontera con España en el noroeste del país, es el centro de la cultura de Alvarinho; Aquí es donde se encuentra el Museu Alvarinho en un hermoso edificio de piedra caliza en la plaza principal. Se presenta solo en portugués, pero hay fotos y objetos interesantes, además de pruebas olfativas que preparan la escena antes una sesión de cata en la bodega de piedra llena de caché.
Si pasa el verano, conozca las fechas de la Feria do Alvarinho (fiesta de Alvarinho), una buena excusa para disfrutar todo lo que quiera durante tres días, mientras saborea la cocina que la acompaña. escribiendo con el pie al sonido de música folclórica tradicional.

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Fuegos artificiales en el festival Sexta13
Fuegos artificiales en el festival Sexta13 © Octavio Passos / Getty Images

Enfréntate a un festival de «Viernes 13»

En Montalegre, en la cima de una colina en el extremo norte de Portugal, el viernes 13 es todo menos una señal de mala suerte. Por el contrario, marca el comienzo de un fin de semana ruidoso, maravillosamente extraño y divertido, el festival Sexta13. En resumen, celebra el ocultismo y la brujería, para sacudir las supersticiones. La fortaleza de la ciudad, XIII.e siglo, sirve como telón de fondo para espectáculos coloridos con dragones de cartón, actores disfrazados haciendo piruetas en alambre y un épico fuego artificial. Curiosamente, esta procesión de demonios y brujas está dirigida por un sacerdote local original, el Padre Fontes, que ahora tiene más de ochenta años. El ambiente evoca fuertemente La extraña Navidad del señor Jack, y alvarinho no es para nada en las festividades.
Sexta13 tiene lugar todos los viernes 13, que ocurre entre una y tres veces al año. Ven vestido para asustar o simplemente toma un prie-dieu para ver el espectáculo, pero de todos modos, ven temprano. El Sexta13 ve a Montalegre bienvenido hasta 60,000 personas, seis veces más que la población de la ciudad y sus alrededores.

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Hotel Convento dos Capuchos es un antiguo convento
Hotel Convento dos Capuchos es un antiguo convento © Kirsten Henton / Lonely Planet

La oportunidad de dormir en el acto.

Explorar esta región aislada le permite alojarse en alojamientos pequeños, a menudo familiares. Busque aquellos que forman parte de Hotéis Rurais de Portugal, una asociación que exhibe residencias rústicas, muy a menudo independiente.
En Moncao, por ejemplo, el antiguo convento se convirtió en el Hotel Convento dos Capuchos. Sostenido por un hermano y una hermana, ofrece una pequeña piscina, canchas de tenis y una puerta que da directamente a las murallas de la ciudad, el XIVe siglo. Si va al parque nacional, el Hotel Misarela es un lugar excelente y relajante donde alojarse, con habitaciones modernas (se admiten mascotas) con hamacas en los balcones y un excelente restaurante. Una deliciosa cocina Es obligatorio después de una larga caminata!
Casas Novas, en el tranquilo pueblo de Redondelo, al noreste, y el lugar perfecto para descansar por una noche o dos. Esta histórica mansión es muy interesante, y algunas habitaciones tienen partes de piedra que datan del siglo XVIII.e siglo. El desayuno recién hecho también es de primera categoría, y la piscina es una buena ventaja.

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