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Homero cuenta en la Odisea el regreso de Ulises entre su familia, después de la Guerra de Troya. Un regreso que tardará diez años en hacer, vagando por el mar Mediterráneo … Pero, en estos diez años, Ulises pasó siete en una isla. Esta isla es Gozo. Es posible que su nombre no te diga nada, pero es la hermana de otra isla, más popular: Malta. Más pequeño, más secreto, Gozo ha conservado un encanto salvaje … similar al que convenció a Ulises de quedarse allí hace veinticinco siglos. Y que hoy convence a los viajeros a probar la autenticidad de una isla apreciada por los dioses. Porque, si la isla inspiró uno de los mitos más famosos de la historia de la humanidad, podría vivir allí una experiencia para inscribirse en su panteón íntimo.

Como una cereza en un pastel

La naturaleza le dio mucho a Gozo, o Għawdex, el nombre que le dieron los fenicios. primero una situación privilegiadaquien lo ha protegido a lo largo de los siglos. Justo encima de Malta y al sur de Sicilia, equidistante de Mallorca y Creta, los 67 kilómetros cuadrados de Gozo parecen estar en medio del Mediterráneo como una cereza en un pastel.

Si considera los 14 km de largo y 7 de ancho de la isla, uno puede sorprenderse gratamente al encontrar, en una isla tan modesta, tal concentración de entornos naturales preservados y espectaculares: hay primero, por supuesto, el paisaje tallado por el mar. Es la cinta de vertiginosos acantilados de piedra caliza intercalados con arroyos ; las bahías, Bahía Xlendi, Mġarr ix-Xini, Bahía Dwejra, bien conocida por los buceadores por su Blue Hole, el de Ramla que se maravilla gracias a su arena naranja, casi roja, donde Ulises habría fallado y donde la ninfa Calypso habría recogido … y donde hoy los bañistas están disfrutando de su agua caliente todo el año.

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Los acantilados de Gozo son más que impresionantes, aquí, por ejemplo, el de Ta'Cenc.
Los acantilados de Gozo son más que impresionantes, aquí, por ejemplo, el de Ta’Cenc. © Clive Vella

En estas costas, y en el suelo de la isla, la naturaleza y el hombre se dieron la mano. En la costa, seguimos cosechando la sal como antes: las salinas ofrecen la visión de una cultura. en armonía con la naturaleza por siglos En el interior, es lo mismo: los valles fértiles bordeados de juncos, los campos dibujados por los muros de piedra, el cultivo de la vid, las granadas, los olivos y las tunas dan testimonio de la salud siempre brillante. Una forma de vida tan deliciosa como expansiva.


Un viejo equilibrio, no amenazado, sino que, por el contrario, prometía perpetuarse desde programa, llamado Eco-Gozo, tiene como objetivo hacer del desarrollo económico y ambiental de la isla una operación 100% limpia y ecológica: producción orgánica, agua limpia, energía renovable.

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Puerto de Mgarr, Gozo
Puerto de Mgarr, Gozo © Consejo de turismo de Malta

Feliz a quien le gusta Ulises …

En resumen, un verdadero Edén antiguo y preservado, al que Homero le dio el nombre de Ogygie, en L’Odyssée. El poeta griego había decidido encarnar todos estos encantos y toda esta profusión por una ninfa, Calypso. Para muchos de ustedes, el nombre de Calypso indudablemente también evoca al Comandante Cousteau, ya que el barco a bordo donde realizó sus misiones oceanográficas fue bautizado así. Y por una buena razón: antes de cruzar los mares del mundo, el Calypso era un ferry que operaba entre Malta y Gozo. Pero volviendo a nuestra ninfa: Calypso había recogido a Ulises en una cueva. De todos los cavados por la erosión en la isla de Gozo, Es el que domina la Bahía Ramla que se identifica como el de Calypso. Los lectores de la Odisea solo pueden ser molestados por la comparación de la descripción de los lugares por Homero y la cueva:

«Una exuberante madera había crecido alrededor de la cueva: aune, álamo negro, ciprés fragante; y debajo de las ramas anidaban pájaros de gran tamaño, búhos, halcones, cuervos de mar desenfrenados, que trabajaban en el mar.En las paredes de la cueva, una vid mostraba sus ramas perennes, de las cuales colgaban abundantes racimos. Cuatro fuentes vierten agua clara; eran vecinos y dirigidos en varios sentidos. A su alrededor, florecían prados suaves de violetas y perejil. Un inmortal mismo, entrando allí, se habría maravillado ante el espectáculo y se regocijaría en su mente. «(V Canto de la Odisea)

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Salines de Qbajjar, en la localidad costera de Marsalforn, en la isla de Gozo.
Salines de Qbajjar, en la localidad costera de Marsalforn, en la isla de Gozo. © Bence Zakonyi – visualizaciónmalta.com

Sin embargo, la isla fascinaba a los mortales mucho antes que Ulises. Mucho antes que los griegos. Todavía en Gozo se encuentran los restos de Ġgantija, un conjunto megalítico, un templo dedicado a la feminidaderigido por una civilización desaparecida hace 5.000 años, mil años antes de las pirámides egipcias, lo que la convierte en una de las construcciones monumentales más antiguas del mundo.


Isla fascinante, isla tan conquistada : su belleza y su ubicación hicieron de Gozo un territorio alternativamente fenicio, griego, romano, árabe e incluso normando – a partir de este momento data la cristianización (la fecha de cristianización de los romanos – 60 dC), y por lo tanto las primeras iglesias, de la isla. Todas estas culturas dejaron sus huellas en la isla., tanto lingüística como arquitectónicamente. Simplemente camine en la pequeña capital, Victoria (bautizada, como era de esperar por otro colono: ¡los británicos!) Y su ciudadela, para reconocer la consonancia árabe de los nombres de los callejones, el encanto barroco italiano de las iglesias, las murallas aragonesa …

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Vista de la ciudadela, con vistas a la ciudad de Ir-Rabat, capital de la isla de Gozo.
Vista de la ciudadela, con vistas a la ciudad de Ir-Rabat, capital de la isla de Gozo. © Consejo de turismo de Malta

Todas estas influencias le dieron a Gozo una cultura propia, en la encrucijada de todas las tradiciones mediterráneas. La mejor manera de darse cuenta de esto es asistir a la fiesta, organizada en junio (hasta mediados de septiembre) por cada parroquia en honor de su Santo Patrón: fuegos artificiales, fanfarria, especialidades locales. … Esta es una ocasión memorable para probar el arte de vivir Gozitan, incluida su gastronomía.

Merienda Gozo

Hay muchas formas de probar Gozo: ya sea cocinando, vino o paisajismo. Puedes caminar entre tierra y mar durante todo el año (en promedio, 300 días de sol al año …), ir de calas rocosas a kayak de mar, explorar sus senderos para bicicletas de montaña, escalar acantilados, pero también bucear.

Comino, una pequeña isla entre Gozo y Malta, es una maravilla: las aguas poco profundas del canal entre la isla y Cominitto, de un color que va del azul cian al verde esmeralda, le han valido el nombre de Laguna azul, y hacer la felicidad de los buzos, o simplemente bañistas. Para relajarse después de estas actividades, puede extender la experiencia de bienestar en uno de los dos hoteles con spa de la isla, Kempinski San Lawrenz y Ta’Cenc, o en la piscina de una granja. un alojamiento en el campo, en una casa antigua y reformada, con vistas al mar … Si eres un hotel boutique, no faltan opciones en la isla.

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La laguna azul cristalina es un sueño para muchos visitantes, frente a la isla de Comino, frente a Gozo.
La laguna azul cristalina es un sueño para muchos visitantes, frente a la isla de Comino, frente a Gozo. © viewmalta.com

La única dificultad que Gozo, al final, es dejar Es difícil no imitar a Ulises para extender sus vacaciones por unos años.

Como ir ?

Vuelos desde Francia al Aeropuerto Internacional de Malta:
Paris CDG y Paris Orly: vuelos diarios con Air Malta
Paris Orly: 2 vuelos / semana con Transavia (abril-octubre)
Paris Beauvais: 2 vuelos semanales con Ryanair
Burdeos: 2 vuelos semanales con Volotea (abril-octubre)
Lyon: 3 vuelos / semana (abril-mayo) luego 4 vuelos / semana (junio-octubre) con Air Malta
Marsella: 2 vuelos / semana con Air Malta (abril-octubre)
2 vuelos / semana con Ryanair
Nantes: 1 vuelo / semana con Transavia (abril-octubre)
Niza: 1 vuelo / semana con Volotea (abril-octubre)
Toulouse: 2 vuelos / semana con Ryanair

1 ferry conecta la isla de Malta desde el muelle hasta Cirkewwa (norte de Malta) hasta el puerto de Mġarr en Gozo. La travesía dura 25 minutos. Hay ferries todo el día e incluso algunos cruces por la noche. También puede viajar en autobús muy fácilmente en Malta y Gozo.

Artículo producido en colaboración con la Oficina de Turismo de Malta.
 

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